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估值过千亿美元的Coinbase如何拿到第一笔风险投资?

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让我们从一段鸡汤开始。Coinbase 创始人 Brian Armstrong 曾经写下这么这段话:

「伟大的事物都是从卑微的起点开始的。

你身边看到的大多数东西,一开始不过是一个简单的想法和一个粗糙的原型,要把它变成『一夜成功』,需要 5 到 10 年的时间,一路上要经历几十次挫折和路线修正。

所以,选择一件你热衷的事情,开始吧。」

链闻曾经向读者 介绍 过 Coinbase 在 2012 年向最早的投资人介绍未来发展机会的 pitch deck,但实际上,今天估值超过千亿美元的 Coinbase 最初期的发展也并不是一帆风顺,辛亏硅谷风投 Initialized Capital 联合创始人 Garry Tan 出手相助,给 Brian Armstrong 签了第一张支票,同时帮助他完成了第一轮投资。

Garry Tan 撰文分享了这段经历。

撰文:Garry Tan,风险投资机构 Initialized Capital 联合创始人
翻译:卢江飞

2013 年,我曾给予 Brian Armstrong (Coinbase 创始人)巨大帮助——把他介绍给了硅谷最好的投资人,当时 Brian Armstrong 和另一位联合创始人 Fred Ehrsam 还在 SOMA 办公室里拼命工作,但现在,他们创立的 Coinbase 市值已经达到数千亿美元。

八年前,我参加了他们种子轮融资路演,当时他们似乎还不太了解产品 / 市场契合度,仿佛一切都没有走上正轨。但经过这几年的磨炼,很明显,Coinbase 已经完美地解决了这个问题。

我还记得当时 Brian Armstrong 来找我,他告诉我公司运营资金几乎耗光,比特币也已经售罄。于是我告诉他,现在是时候募集 A 轮融资并开始走向市场了。实际上,这是我认为为 Coinbase 所做的最重要的一件事:帮助他们扩充资本。

下面,我把当时(2013 年 3 月 3 日)帮助他们融资的电子邮件披露出来,希望能对大家有所帮助:

Hi,投资人——
我想请你们关注 Coinbase,支持他们的 A 轮融资。Coinbase 是全球最好的比特币交易支付平台,也是唯一一家与获得联邦存款保险公司保险的美国银行有直接关系的交易所,其日均交易额为 $X0,000,Coinbase 每天的交易额几乎是全球最大的比特币交易平台 mtgox.com 总交易的 15%。
他们拥有需要的市场需求,但却受到资本约束,每次筹集资金时都达到(银行)设定的资本限额(上个月是 4 倍)。显然,Coinbase 是唯一帮助人们获取比特币的合法站点,继而帮助更多比特币交易者受益。另一方面,Coinbase 也处于推动加密货币合法化的最前沿,他们最近启用 Reddit (全球排名前 50 位的社交网站)进行付款。市场上一些规模最大、最具智慧的对冲基金,例如【等】,正在使用 Coinbase 作为金融工具在比特币上持有多头头寸。
我认为,Coinbase 有潜力从根本上重塑世界上两种最大的付款方式:
信用卡——互联网的最大成就就是去除了中间商,互联网交易依赖于信用卡基础设施。但是,信用卡基础设施在处理交易时会收取高达 2.5% 的交易手续费。此外,ACH 的交易处理速度太慢,因此比特币有望成为首选的转移货币,因为比特币交易无需花费任何费用即可将其转移,也无需支付 1%的费用即可将其与美元进行兑换。
跨境汇款——(今天 Xoom 已经 IPO 上市),比特币其实已经是一种国际货币,就像颠覆传统信用卡交易一样,比特币也将颠覆跨境汇款,如今越来越多人在使用比特币进行跨境汇款,比如菲律宾人会在 oDesk 上使用比特币支付委托工作的报酬,并将其发送回国。
现阶段,全球比特币总市值约为 3 亿美元——去年增长了 400%。鉴于上述两个用例尚处于萌芽状态,并且 Coinbase 处于市场最前沿位置,我认为现在是我见过最具颠覆创新的机会之一。
Brian Armstrong 是一位出色的软件工程师,还曾在 Airbnb 反欺诈团队工作,是在加密货币领域创业的理想人选,Coinbase 不是那种需要您用枪支保护的银行,Brian Armstrong 有能力保护 Coinbase。
我非常相信他们,因此我想你们也能提供机会与他们交谈一下。
祝好
-Garry

Coinbase 首席执行官 Brian Armstrong 后来回忆说:「当时融资听起来像是一件小事,但那时我真的没有与投资者进行谈判的自信,Garry 给了我正确的知道并帮助我们实现这一目标。」

一个月后,Coinbase 获得了一笔 500 万美元的 A 轮融资,投资方是 Union Square Ventures;2013 年年底,Coinbase 又募集到一笔 2500 万美元的 B 轮融资,投资方为 Andreessen Horowitz。对于我们所有人而言,2013 年是不平凡的一年。 作为 Coinbase 的早期种子轮投资者,能在他们走向首次公开募股的过程中扮演着非常重要的角色,Initialized 感到非常自豪。

来源链接:blog.initialized.com

本文链接:https://www.8btc.com/article/6621913
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